Secondo alcuni dati epidemiologici, chi soffre di allergie ha meno probabilità di ammalarsi di cancro rispetto alle persone non allergiche (1) (2) (3) (4) a causa di una iperattivazione del sistema immunitario che sarebbe più vigile nei confronti dell'instaurarsi di una patologia tumorale. Tale effetto protettivo non sembra estendersi a tutti i tipi di tumori (5) e non tutti gli studi mostrano dei risultati concordanti (6).

Al momento attuale, possiamo dire che sono necessari maggiori studi su popolazioni più ampie di quelle finora analizzate per dimostrare che l'allergia è un fattore protettivo statisticamente significativo.

E' vero anche che, sulla base delle conoscenze attuali, non è giustificato non curare le allergie con farmaci in grado di ridurre l'attività del sistema immunitario (come ad esempio i cortisonici) nel timore di perdere l'effetto protettivo dell'iper-attivazione del sistema immunitario che ci difenderebbe dal cancro. Le "sicure" conseguenze del mancato trattamento delle malattie allergiche sono sicuramente più gravi della perdita di un effetto protettivo che deve essere ancora dimostrato con certezza.

Bibliografia

1. The Association Between Atopy and Childhood/Adolescent Leukemia: A Meta-Analysis. Amy M. Linabery, Anne M. Jurek, Sue Duval, and Julie A. Ross. 7, 1 April 2010, Am J Epidemiol., Vol. 171, p. 749–764.

2. Low risk of melanoma in patients with atopic dermatitis. Synnerstad I, Fredrikson M, Ternesten-Bratel A, Rosdahl I. 12, Dec 2008, J Eur Acad Dermatol Venereol., Vol. 22, p. 1423-8.

3. Inverse association of eosinophil count with colorectal cancer incidence: atherosclerosis risk in communities study. Prizment AE, Anderson KE, Visvanathan K, Folsom AR. 9, Sep 2011, Cancer Epidemiol Biomarkers Prev, Vol. 20, p. 1861-4.

4. Epidemiology of pancreatic cancer: an update. Maisonneuve P, Lowenfels AB. 4-5, 2010, Vol. 28, p. 645-56.

5. The association of atopic diseases with breast, prostate, and colorectal cancers: a meta-analysis. Vojtechova P, Martin RM. 7, Sep 2009, Cancer Causes Control, Vol. 20, p. 1091-105.

6. Cancer risk in asthmatic populations. Tennis P, Sherrill B, Fernandez C, Dolan C. 4, Oct 2005, Ann Allergy Asthma Immunol, Vol. 95, p. 354-60.