Le eparine (non frazionata UFH ed eparine a basso peso molecolare LMWH) sono utilizzate per il trattamento e la profilassi delle malattie tromboemboliche; oltre alle eparine sono disponibili ulteriori farmaci anticoagulanti come eparinoidi semisintetici come danaparoid sodico, pentasaccaridi sintetici come fondaparinux sodico e inibitori diretti della trombina come lepirudina e desirudina o inibitori della trombina sintetica come argatroban e bivalirudina.

Le reazioni di ipersensibilità dopo somministrazione di eparina non frazionata o eparina a basso peso molecolare non sono rare; in questi casi i test allergologici di primo e secondo livello sono altamente raccomandati e possono essere considerati come gold standard diagnostico.


Le reazioni di ipersensibilità vs eparina, eparinoidi ed irudina sono ben note e possono indurre reazioni diverse secondo la classificazione di Gell e Coombs. Reazioni di tipo immediato (tipo I), cioè orticaria/angioedema, broncospasmo ed anafilassi anche severa sono rare e sono state segnalate per UFH, LMWH e lepirudina. Un evento avverso grave (eritema e necrosi cutanea e mucosa) è la trombocitopenia indotta da eparina (reazione di tipo II), indotta da anticorpi policlonali, solitamente contro il complesso del fattore 4 dell'eparina piastrinica. La reazione di Arthus rappresenta una reazione di tipo III derivante da complessi antigene-anticorpo, caratterizzata da infiammazione, indurimento eritematoso ed edema nel sito di iniezione, che può causare successivamente emorragia e necrosi. Il tipo più comune di ipersensibilità all'eparina è la reazione di ipersensibilità di tipo ritardato (tipo IV) caratterizzata da prurito, eczema e placche nei siti di iniezione.

Il meccanismo eziopatologico di queste reazioni è solo in parte compreso; i fattori di rischio sono il sesso femminile, l'età avanzata, la gravidanza e probabilmente l'obesità e la prolungata esposizione alle eparine. Non è ancora chiaro se il peso molecolare delle diverse eparine possa essere un ulteriore fattore di rischio.

Poiché il quadro clinico non consente necessariamente la classificazione del meccanismo allergologico sottostante, i test allergologici e la loro modalità di esecuzione e tempistica includono diverse procedure e vari step in considerazione del paziente, dei fattori di rischio associati e delle possibili alternative terapeutiche e farmacologiche (nelle donne in gravidanza e nei pazienti cardiochirurgici e cardiologici la scelta delle alternative terapeutiche è limitata a causa di specifiche controindicazioni).