Fino a non molti anni fa si riteneva che le cellule cerebrali fossero destinate ad una progressiva ed inesorabile morte.Il più importante progresso delle Neuroscienze degli ultimi anni è stata invece la dimostrazione della capacità del sistema nervoso di modificare la propria struttura dopo un danno creando nuove connessioni sinaptiche e formando nuove cellule (la cd.NEUROPLASTICITA') con enormi ripercussioni positive sulle terapie farmacologiche e riabilitative nelle neurolesioni.

Un interessante ed ulteriore sviluppo di queste conoscenze coinvolge le malattie psichiatriche con ricerche tendenti a dimostrare la presenza di alterazioni strutturali e la conseguente possibilità di intervenire farmacologicamente stimolando i meccanismi della neuroplasticità.

Chiare modificazioni strutturali sono state ad es. dimostrate nella schizofrenia in particolare nel sistema limbico che notoriamente controlla le emozioni,l'apprendimento,la memoria,l'attenzione e le funzioni esecutive che risultano tutte alterate in questi pazienti.Queste alterazioni coinvolgono sia i recettori della dopamina che quelli della serotonina.Nel primo caso si evidenzia un'iperattività responsabile dei sintomi positivi ben controllati dagli antipsicotici tipici.

Gli antipsicotici atipici agiscono invece su entrambi i sistemi e questo spiegherebbe la loro efficacia anche sui sintomi negativi.

L'efficacia di questi farmaci può essere anche correlata ad un'azione diretta sui meccanismi della neuroplasticità?Alcuni studi sembrano orientare in questa direzione.

Uno studio molto recente è stato condotto da C.Perrone Capano e M.Molinari presso l'Istituto di Biofisica Genetica del CNR di Napoli ed è stato oggetto di una tesi di Laurea Magistrale in Scienze Biologiche della Dott.Marta Molinari.

Le AA. hanno testato la Clozapina ed il Risperidone su culture di neuroni di roditori ed hanno dimostrato un ruolo favorevole della Clozapina e sfavorevole del Risperidone sull'allungamento neuritico utilizzato come parametro di Neuroplasticità.

Sembra quindi che almeno alcuni antipsicotici atipici possano avere anche un'azione strutturale positiva in tali patologie e sarebbe interessante testare anche altri farmaci di uso comune quali l'Olanzapina e la Quetiapina anche e forse soprattutto in rapporto al loro uso nella M.di Alzheimer.