Nella nella vita intrauterina del feto femminile ci sono dai 3 ai 5 milioni di ovociti. Alla nascita gli ovociti sono già diventati 1 - 2 milioni. Alla pubertà una donna ha 300-500 mila ovociti. A 37 anni gli ovociti rimasti sono circa 25000 e a 51 anni anni sono normalmente finiti. La conoscenza di questa dinamica consiglia alle donne che cercano gravidanze di monitorizzare di continuo la riserva ovarica per non arrivare alla ricerca di una gravidanza quando é troppo tardi.