Dolore e stress cronico: due etiologie una sola malattia

Dr. Luigi StellaData pubblicazione: 19 ottobre 2013

Stress e dolore acuto

Dolore e stress sono due forme di aggressione all’integrità dell’individuo che hanno una valenza analoga.

Quando si presentano acutamente sono segnali d’allarme per i quali esistono meccanismi di difesa correlati alla necessità di mantenere in vita l’individuo e la specie alla quale esso appartiene.

Esistono quindi meccanismi individuo e specie specifici di allontanare e risolvere la situazione dolorosa o stressogena.

Per quanto riguarda i meccanismi specie specifici, più noti, ricordiamo il mimetismo: tipico delle specie inferiori con il quale si tende a divenire invisibili per sfuggire l’evento aggressivo.

Questo è tipico ad esempio dei vermi, dei rettili e di molte altre specie. Se si tocca un verme questo immediatamente si immobilizzarà per apparire fermo immobile come l’ambiente fisico che lo attornia.

La rezione tipo verme esiste anche nell’uomo: un insulto esterno specie se inaspettato provoca un tentativo di mimetismo con un blocco motorio  (sono rimasto di sasso!) e un arresto temporaneo delle attività vitali che per taluni può essere fatale (arresto cardiaco da paura).

Gli animali superiori hanno prevalente un altro mezzo di reazione questa volta attivo atto a “combattere“ la causa di dolore o di stress. Così l’uomo reagisce al dolore allontanando ciò che lo provoca e allo stress aggredendo chi o cosa lo procura.

Stress e dolore provocano una serie infinita di reazioni motorie, metaboliche, endocrine, vascolari, respiratorie  e molte altre tutte finalizzate a permettere o una fuga efficace o un combattimento. Le funzioni non essenziali sono sacrificate (ad esempio digestione) e l’attenzione si fissa sul solo elemento stressogeno annullando ogni altra percezione non essenziale.

Queste reazioni sono molto resistenti, infatti persistono anche in anestesia generale con deprivazione della coscienza ad esempio il dolore provocato dalle manovre chirurgiche non viene avvertito coscientemente, ma il cortisolo (tipico ormone da stress) viene prodotto in abbondanza.

Accanto ai meccanismi di protezione individuali esistono anche i meccanismi di protezione della specie che si attivano nelle situazioni di stress e dolore acuto, ad esempio aumenta la prolattina ormone che favorisce la lattazione che ha come  obiettivo quello di fornire il nutrimento ai piccoli della specie.

 

Cronicizzazione del dolore e dello stress

Di significato assai diverso sono gli effetti della cronicizzazione del dolore e dello stress.

La cronicizzazione degli stressogeni determina la perdita del significato di avviso di pericolo per l’integrità del soggetto e della specie  ed assume invece la caratteristica di una vera e propria malattia.

Benchè in talune manifestazioni i segni della cronicizzazione del dolore e dello stress possono variare sia qualitativamente che quantitativamente, esiste un nucleo comune di sintomi ed espressioni patologiche sostanzialmente identiche.

Nelle prime fasi di cronicizzazione del dolore e dello stress si manifestano segni e sintomi comuni:

  • sintomi astenici importanti,
  • disturbi del sonno,
  • disturbi dell’appetito (con disturbi in eccesso o/e in difetto).

In una seconda fase compaiono prevalentemente disturbi interpersonali e dello stato dell’umore:

  • Il sintomo principale è la necessità di isolamento (comune anche agli animali con dolore o stress cronico),
  • irritabilità e incapacità di mediazione,
  • scarsa attitudine alla iniziativa,
  • incapacità a concentrarsi,
  • riduzione della vita sociale e lavorativa.

 

In questa fase iniziano anche i primi segni di modificazioni fisiche:

  • aumento della tensione muscolare (localizzata o generalizzata),
  • tendenza a sporadici picchi ipertensivi che con il progredire del tempo diventano sempre più frequenti.

 

L’aggressività verso l’esterno presente nella seconda fase si interiorizza:

  • aumenta la insicurezza,
  • l’umore si fa instabile tendente alla depressione,
  • si manifesta uno stato di grave incapacità alla riflessione e si diventa spesso confusi.

 

I sintomi fisici aumentano:

  • si stabilizza uno stato ipertensivo modesto soprattutto a carico della PA minima,
  • aumenta la frequenza e la difficoltà respiratoria (iperventilazione e sensazione di fatica a respirare),
  • compaiono segni di aumento di tensione dei muscoli a carico prevalentente del capo e del collo.

In una fase più avanzata i due stressogeni (dolore e stress) si confondono, compaiono dolori cervicali importanti  e talvolta lombari.

Questi disturbi del tono muscolare permangono anche durante il sonno (Bruxismo) si accentuano patologie dolorose da anomalie posturali.

Nel dolore cronico si manifestano stati d’ansia generalizzati che nello stress cronico compaiono sin dalle prime fasi.

Lo stato di malattia continua ad aggravarsi per la diminuzione della immunocompetenza:

  • compaiono raffreddori e laringiti croniche,
  • pirosi e ulcere gastriche,
  • coliti,
  • asma,
  • mentre l’ipertensione tende a divenire stabile e di maggiore gravità.

I valori glicemici possono stabilmente aumentare.

E’ in questa ultima fase che la malattia “dolore cronico” e quella da "stress cronico” diventano indistinguibili se non con un difficilissime esercizio di anamnesi patologica  che talvolta non è poi così prossima ma può perdersi negli anni e anche il paziente non riesce più a scindere le cause dagli effetti.

 

Autore

l.stella
Dr. Luigi Stella Anestesista, Algologo

Laureato in Medicina e Chirurgia nel 1971 presso università di Milano.
Iscritto all'Ordine dei Medici di Milano tesserino n° 14209.

6 commenti

#1
Utente 284XXX
Utente 284XXX

Ottimo articolo. Vorrei chiedere al Dott. Stella a chi rivolgersi per curare il dolore cronico e quali attività sportive possono alleviarlo. Grazie.

#2
Dr. Luigi Stella
Dr. Luigi Stella

Innanzitutto La ringrazio per aver apprezzato il mio articolo.
Se Lei mi dice in quale area d'Italia abita posso volentieri indicarLe un terapiata del dolore al quale rivolgersi.
Anche per darLe una indicazione su quale attività sportiva è più utile per alleviare il dolore cronico, dovrei prima saper di che tipo di dolore cronico si tratta. Comunque tutte le attività fisiche che possono definirsi "moderate" sono in genere utili nel dolore cronico: in particolare la marcia a passo sostenuto, il nuoto non competitivo ed il ciclismo non competitivo. Se il dolore cronico è di tipo muscolotensivo lo stretching è una attività che può dare sollievo.
Cordiali saluti

#3
Utente 284XXX
Utente 284XXX

Gentile Dott. Stella, la ringrazio, innanzittutto, per la sua celere risposta. Devo dirle che il suo articolo mi è apparso, come sarà stato a tanti lettori, come una risposta "miracolosa" dato che chi soffre di questa patologia si sente incompreso dagli stessi medici. Io da più di sei anni sono stata colpita, in seguito ad un evento doloroso, da fortissimi dolori al braccio destro che si irradiava anche alla parte esterna della coscia (dx), nessun antidolorofico riusciva a calmarli. Il reumatologo al quale mi ero rivolta diagnosticò, dopo accurate analisi, una fibromialgia, che, mi spiegò uno psichiatra, era dovuta a depressione. In effetti soffro di tristezza e paure continue e immotivate, anche se cerco di condurre una vita normale e soddisfacente. Comunque lo scorso inverno sono stata male da dicembre ad aprile con influenze e faringo tracheiti. Anche attualmente ne sono colpita. Ho sempre il dolore fortissimo al muscolo del braccio destro che non mi lascia dormire, accuendo la mia insonnia, a proposito della quale, come dicevo al mio medico, io non sento più lo stimolo del sonno, neanche dopo una giornata di lavoro. Mi addormento tardi e in effetti dormo poche ore perchè devo recarmi a lavoro, ma non riposo bene per cui sono stanchissima e affaticata. Abito a Cagliari. Se gentilmente potesse indicarmi qualche medico che si occupa di doloro cronico, le sarei veramente grata. Cordiali saluti.

#4
Dr. Luigi Stella
Dr. Luigi Stella

Buonasera,
è fortunata perchè a Cagliari esiste un buon centro del dolore gestito dalla locale ASL, alla quale può rivorgersi per avere ogni ulteriore informazione.
Le sarei grato se volesse tenermi al corrente dell'evoluzione del suo problema.
Dr. Luigi Stella
www.dolore-e-sollievo.eu

#5
Utente 324XXX
Utente 324XXX

Gent.le dott Stella, dove potrei rivolgermi per una terapia contro stress/dolore cronico in provincia do Torino. Grazie.cordiali saluti

#6
Dr. Luigi Stella
Dr. Luigi Stella

Buonasera,
non credo di avere alcuna autorità per consigliare, secondo il mio criterio, quale centro o terapista del dolore sia migliore o più adatto a risolvere uno specifico problema di singoli pazienti. Mi trovo quindi in difficoltà e dare risposte generiche può non essere utile anche perchè i centri di terapia antalgica o gli specialisti in questa materia sono facilmente individuabili su internet ed anche su medicitalia.it
Le consiglio quindi di scegliere un centro od uno specialista in terapia del dolore e chiedere, prima di fissare un appuntamento, se ha esperienza nella problematica che l'affligge.
Cordiali saluti

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