Quando l'otite di un bambino guarisce momentaneamente ma tende a recidivare, un'importante causa può risiedere nella vicina Articolazione Temporo Mandibolare, la cui funzione é fortemente influenzata dall'eventuale presenza di una malocclusione dentaria.

L'otite media, nelle sue varianti cliniche, costituisce una patologia infantile, ma non solo infantile, abbastanza frequente.

Tipica dell'età pediatrica è la forma così detta " acuta ricorrente” (OMAR), particolarmente spiacevole in quanto, nonostante cure adeguate, tende a recidivare.

Le sue cause possono essere molteplici: a lato di alcuni fattori predisponenti, quali la conformazione anatomica sfavorevole, specie nel bambino, l'ipertrofia adenoidea, l'allergia, i fattori principalmente in gioco sono l'infezione e la chiusura o il cattivo funzionamento delle Tube di Eustachio, cioè di quei piccoli condotti che, unendo il retrobocca con l'Orecchio Medio, ne assicurano la ventilazione.

Il trattamento dell'Otite Acuta Ricorrente suscita a tutt'oggi posizioni e pareri contrastanti, anche perché la sua evoluzione di solito viene ritenuta spontanea e benigna: il trattamento antibiotico viene a volte attuato più per pressione delle famiglie che per fiducia da parte del curante nella sua effettiva efficacia.

D'altra parte l'attesa di una guarigione spontanea non mette al riparo da possibili pericolose complicanze.

Può spesso risultare invece utile prendere in considerazione un elemento che riveste spesso notevole importanza: il rapporto che intercorre tra Articolazione Temporo- Mandibolare (la “cerniera “ che unisce la mandibola al cranio), e Orecchio. Le due strutture anatomiche sono vicine, tanto che, muovendo la bocca, il condilo mandibolare si può palpare infilando due dita nei meati acustici esterni.

Otite

Questo continuo stimolo meccanico può irritare il meato acustico esterno, rendendolo recettivo a fenomeni infiammatori e infettivi: si tratta, ad esempio, della tipica otite esterna “da piscina”, che impedisce a molti bambini di nuotare senza timori. Può inoltre stimolare la secrezione delle ghiandole ceruminose e causare le “orecchie sempre sporche”. Infatti, anche la secrezione di cerume e' fisiologicamente stimolata dal “massaggio” che, durante i movimenti masticatori, il condilo mandibolare opera sul condotto uditivo esterno: va da se' che, se questo massaggio e' eccessivo, anche la stimolazione può essere eccessiva, fino a facilitare la frequente formazione di tappi di cerume, o comunque una sgradevole ipersecrezione. (Vedasi in proposito: https://www.medicitalia.it/minforma/gnatologia-clinica/1898-ceruminosi-e-tappo-di-cerume.html)

Particolare importanza rivestono anche i rapporti che intercorrono tra i condili mandibolari e le tube di Eustachio: appare evidente come, se da un lato il movimento di apertura della mandibola ci consente di riaprire la tuba e di compensare così gli sbalzi di pressione che avvengono, ad esempio, quando andiamo in montagna o ci immergiamo sott'acqua, dall'altro un cronico dislocamento posteriore di uno o entrambi i condili mandibolari e lo squilibrio dei muscoli della masticazione e della deglutizione, possono far funzionare male la tuba e, al limite, facilitarne il tappamento, sostenendo così alcune patologie dell'Orecchio che appunto alle disfunzioni tubariche sono legate: fera queste la più frequente è L'Otite Media Acuta Ricorrente (acronimo OMAR)

OMAR Otite Media Acuta Ricorrente

La posizione abituale dei condili e il tono dei muscoli masticatori sono strettamente correlati con l'ingranamento che i denti, decidui o permanenti, possono per vari motivi presentare. In particolare, se il paziente presenta una malocclusione a livello dentario e uno slittamento della mandibola in una posizione scorretta, il condilo può interferire con in buon funzionamento della Tuba di Eustachio e, di conseguenza, con la salute dell'orecchio.

Malaocclusione dentale

Se così accade, le infezioni risultano facilitate, e si spiega anche la loro frequente ricaduta nonostante cure antibiotiche adeguatamente prescritte, che risolvono l'episodio infettivo, ma non rimuovono la causa che lo predispone, e che facilita la recidiva.

L'intercettazione della malocclusione dentaria e della malposizione mandibolare da parte del Dentista, con adeguati apparecchi intraorali anche in giovanissima età (anche a 3 anni di vita), in sinergia con l'Otorinolaringoiatra e con il Medico-Pediatra, può risultare molto utile ad affrontare e spesso a risolvere il problema.

Da notare che la medesima interpretazione su base strutturale-occlusale si può applicare alle problematiche riguardanti l'Ipertrofia Adeno Tonsillare, e costituire una valida alternativa non cruenta agli interventi di Adenotonsillectomia. (vedasi in proposito: https://www.medicitalia.it/minforma/gnatologia-clinica/1400-adenotonsillectomia-nel-bambino-si-o-no.html). Infatti Adenotonsilliti e Otiti si presentano spesso associate.

 

Videointervista all'Autore sull'Otite Ricorrente: https://www.youtube.com/watch?v=hYq36Wu4veU

 

Bibliografia

  • Bernkopf E. Lovato A. Bernkopf Giacomelli G. De Vincentis G.C. Macrì F. and de Filippis C.: Outcomes of Recurrent Acute Otitis Media in Children Treated for Dental Malocclusion: A Preliminary Report. BioMed Research International:; 2016:2473059. Epub 2016 Nov 14 Impact Factor 2015: 2.134
  • Bernkopf E. " Malocclusione" nelle otiti recidivanti e croniche. Medico e Bambino Luglio 1987, 51-4
  • Bernkopf E. Cefalea, otalgia e dolore vertebrale da malposizione cranio-mandibolare. Rivista Italiana di Stomatologia N.10 Anno LIX - Ottobre 1990, 61-4