Malattia emorroidi

La malattia emorroidaria: sintomi, cause, cura delle emorroidi

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Dr. Marco Catani Chirurgo generale, Chirurgo vascolare, Chirurgo d'urgenza, Colonproctologo, Chirurgo apparato digerente

Cosa sono le emorroidi e cosa provoca la relativa malattia? L'anatomia, la fisiologia del canale anale, i sintomi, le complicanze e i rischi relativi al portatore di patologia emorroidaria verranno trattati in questo articolo insieme alla descrizione delle possibili terapie, con trattamento medico o chirurgico.

Che cosa sono le emorroidi?

Le emorroidi sono un tessuto riccamente vascolarizzato (arterie, vasi capillari e vene) e fibroso. Si tratta di veri e propri "cuscinetti", presenti fin dalla nascita nella parte inferiore del canale anale, con una doppia funzione: durante la defecazione riducono il trauma del passaggio delle feci attraverso l'ano, e nel tempo restante partecipano alla continenza sia delle feci che del gas.

Emorroidi cause sintomi cura

Distinguiamo due tipi di plessi di questo tipo: le emorroidi interne o esterne. Le emorroidi interne sono collocate al di sopra della linea dentata (linea che demarca il margine superiore del canale anale anatomico e che è anche detta "linea del dolore" perché al di sotto di essa si percepiscono gli stimoli dolorosi).

Le emorroidi esterne sono collocate sotto la linea dentata, questa zona è innervata ed è responsabile della sintomatologia dolorosa. Quando questi tessuti subiscono modificazioni, allora può subentrare la malattia emorroidaria con le sue caratteristiche cliniche, che comunemente viene identificata con il termine "emorroidi".

I diversi gradi delle emorroidi

La classificazione delle emorroidi è basata sull'esame clinico (l'esame obiettivo) ed è di estrema importanza per la scelta del trattamento da seguire (scala Goligher):

  • I Grado: Le emorroidi di primo grado sono visibili alla proctoscopia e possono fuoriuscire sotto sforzo, ma non sono prolassate
  • II Grado: Prolasso visibile sul margine anale sotto sforzo, con riduzione spontanea al termine di questo
  • III Grado: Il prolasso deve essere ridotto manualmente
  • IV Grado: Prolasso irriducibile.

Cause delle emorroidi e fattori di rischio

Al di là della predisposizione ereditaria, le vere cause delle emorroidi non sono state chiarite. La stessa postura in posizione eretta determina un aumento della pressione venosa a livello delle strutture vascolari più distali. Come sugli arti inferiori e il plesso emorroidario (vengono anche denominate infatti varici), tutto il sistema venoso è sottoposto a questa condizione che, quindi, è comune in tutta la popolazione.

Quali possono essere, allora, i fattori che possono causare le emorroidi? I fattori socio-ambientali in cui viviamo possono influenzare negativamente sulla malattia emorroidaria:

  • La stitichezza (sforzi prolungati per provocare l'evacuazione, magari di feci particolarmente dure)
  • la dieta povera di fibre (in alcune popolazioni dell'Africa centrale dove la dieta è caratterizzata prevalentemente da fibre vegetali, tale condizione patologica è sconosciuta)
  • i lavori che comportano il sollevamento di pesi elevati
  • l'abitudine a rimanere lungo tempo seduti sul water
  • la familiarità 
  • la posizione del corpo durante la giornata (stazione eretta e ferma oppure seduti ad una scrivania per molte ore al giorno)
  • scarsa attività fisica, sport traumatizzanti per la zona anale come motociclismo e ciclismo, calore intenso a contatto con l'ano (sedile dell'auto lasciata per molte ore al sole), sforzi accentuati (tosse-bronchite cronica, ipertrofia prostatica-)
  • lo stress.

Questi sono tutte le cause determinano un aumento delle pressioni sul plesso emorroidario e quindi favorire l'insorgenza o l'aggravamento della malattia emorroidaria. Non devono essere dimenticate le emorroidi in gravidanza per le donne, e quelle che insorgono secondariamente a patologie come cirrosi epatica, trombosi della vena cava e tumore del retto.

Cause delle emorroidi

Quali sono i sintomi?

I sintomi delle emorroidi sono comuni a moltissime altre patologie è per questo che il consiglio è sempre quello di rivolgersi a uno specialista in chirurgia o a uno specialista coloproctologo.

Manifestazioni di patologie sistemiche, ragadi, cisti, dermatiti, fistole, malattie trasmesse sessualmente e tumori sono solo alcune delle situazioni che potrebbero erroneamente convincere il paziente ad avere le emorroidi.

La malattia emorroidaria si manifesta con sintomi di natura vascolare come edema, congestione e sanguinamento, in genere determinato dal passaggio del bolo fecale durante la defecazione. Con il passare del tempo i cuscinetti fuoriescono durante la defecazione e rientrano subito dopo spontaneamente, con l'evolvere della patologia tale fenomeno non si verifica più e il pacchetto di varici emorroidarie rientrano con l'ausilio del riposizionamento manuale.

All'ultimo stadio, quello più grave della malattia, i cuscinetti emorroidari restano all'esterno in modo permanente. In presenza di questa condizione si parla di emorroidi prolassate. Queste possono andare incontro a più frequenti complicanze come la trombosi. Questi sintomi possono avere delle modificazioni nella loro insorgenza alternando dei periodi di remissione a quelli di peggioramento.

Sanguinamento

Il sintomo più frequente è il sanguinamento dal retto e si stima che nella popolazione italiana adulta sia presente (popolazione tra i 25 ed i 65 anni) nel 10%.

Le cause più frequenti di sanguinamento dal retto sono:

  • emorroidi: 54%,
  • ragade anale: 18%,
  • lesione perianale: 7%,
  • lesione neoplastica: 6,5%,
  • malattia infiammatoria: 5%,
  • alterazioni del transito intestinale: 3,5%,
  • altre: 3%,
  • non identificate: 3%.

Dolore

Come è stato accennato in precedenza l'insorgenza di emorroidi interne trombizzate non comporta la comparsa di dolore. Nella maggior parte dei casi la comparsa di dolore in regione perianale si accompagna con la scoperta di una ragade, meno frequentemente ad un ascesso ano-rettale o ad una varice perianale trombizzata, in questi casi l'atto della defecazione comporta un aumento della sintomatologia dolorosa.

Prolasso

Il cedimento del tessuto connettivale dovuto in parte anche all'aumento dei cuscinetti emorroidari, comporta lo scivolamento verso il basso delle emorroidi nel canale anale e la loro fuoriuscita durante la defecazione, determinando una condizione di prolasso emorroidario. Il prolasso può ridursi spontaneamente (II grado) o richiedere una riduzione manuale (III grado), oppure essere addirittura irriducibile (IV grado).

Questa situazione si associa, generalmente ad una sensazione di fastidio o di pesantezza e congestione a livello anale e perianale. Spesso coesistono perdite muco-sierose e prurito anale secondario alla conseguente dermatite.

Complicanze e rischi della malattia emorroidaria

Le complicanze sono quelle già descritte nei sintomi, ma la più frequente una volta instaurata la malattia emorroidaria è quella della trombosi emorroidaria, caratterizzata dalla sensazione di peso perianale e dolore che si acuisce con il ponzamento e la defecazione.

L'importanza di una diagnosi dello specialista

Se è vero che non esiste un passaggio, aggravamento, dalla malattia emorroidaria al tumore del retto, è vero anche che i sintomi descritti in precedenza sono comuni alle due patologie ed è per questo che in presenza del sintomo bisogna approfondire lo studio e capire l'origine del sanguinamento.

Il consiglio è quello di rivolgersi al medico curante e/o allo specialista in modo tale che i sintomi possano essere propriamente valutati e trattati, senza ricorrere ad autodiagnosi o ancora peggio all'autosomministrazione di farmaci da banco, facilmente reperibili e acquistabili in farmacia.

Come curare le emorroidi

Dieta e rimedi

In presenza di scarsa sintomatologia e basso grado (emorroidi di primo o secondo grado) i sintomi possono essere alleviati aumentando la quantità di fibre (frutta, vegetali, pane integrale, cereali) e di liquidi (almeno 1,5-2 litri d'acqua al giorno) della dieta, per cercare di rendere le feci morbide e pastose.

Se necessario assumere integratori di fibre. Un maggiore apporto di fibre e liquidi è utile a correggere la stipsi, ammorbidire le feci e ridurre lo sforzo alla defecazione. Evitare cibi "irritanti" come alcool, cibi fritti, spezie, frutta secca, dolci.

Evitare un'eccessiva spinta per la defecazione che riduce la pressione sulle emorroidi e aiuta a prevenire il prolasso. L'importante la pulizia della regione perianale dopo ogni defecazione. Anche solo l'utilizzo di semplice acqua tiepida per 10 minuti può dare qualche sollievo al prurito.

Altre indicazioni sono di assecondare lo stimolo della defecazione, di non stare seduti sul water più a lungo del necessario e di evitare di sollevare oggetti pesanti. È assolutamente sconsigliato l'uso di ciambelle gonfiabili in plastica per sedersi, dato che aumentano l'effetto pressorio verso il basso esercitato sulle emorroidi.

Farmaci

Esistono inoltre in commercio numerosi farmaci per l'emorroide come unguenti, creme e supposte, diverse preparazioni e specialità farmaceutiche di uso corrente. Bisogna essere chiari: queste non "curano" le emorroidi, ma possono alleviare sintomi quali dolore, fastidio e prurito. Una blanda crema emolliente, unguento o supposta possono alleviare il fastidio.

Preparati che contengano anestetici locali (quali lidocaina) sono utili in caso di dolore: essi dovrebbero essere usati solo per breve periodo (5-10 giorni) poiché possono causare irritazione o sensibilizzazione, se usati a lungo. Preparati topici che contengano corticosteroidi possono essere prescritti dal medico in caso di infiammazione.

Ridurre l'infiammazione può essere utile per mitigare il bruciore ed il prurito. Anche questi preparati non vanno usati per lungo tempo. Medicamenti per via orale quali flavonoidi semi sintetici possono essere utili per migliorare il tono venoso, diminuire la permeabilità vascolare e l'infiammazione.

Terapia parachirurgica o in ambulatorio

Esistono numerose pratiche utilizzate in ambiente ambulatoriale per il trattamento di condizioni patologiche iniziali della malattia emorroidaria.

Il trattamento dei cuscinetti interni è indicato in ambiente ambulatoriale in quanto essendo localizzati sopra la zona di percezione del dolore, il trattamento, se correttamente eseguito, non dovrebbero essere doloroso. Le procedure più frequentemente utilizzate sono la legatura elastica e la scleroterapia.

Legatura elastica

Questa terapia consiste nel posizionamento di un laccio elastico in corrispondenza del gavocciolo emorroidario. Questo provoca l'arresto della circolazione della zona legata, tale tessuto è destinato alla necrosi ed alla sua caduta dopo qualche giorno. Il tessuto residuo alla base del gavocciolo emorroidario andrà incontro a cicatrizzazione.

Le complicanze di questa procedura sono caratterizzate dalla dislocazione del laccio, il lieve sanguinamento, le ulcere mucose ed una lieve sensazione di malessere localizzato in regione anorettale. Diverso viceversa è il malposizionamento del laccio che può determinare dolore intenso dopo la legatura e la trombosi emorroidaria.

Scleroterapia

Questa tecnica risulta alternativa alla tecnica precedente. Il progetto che sottende a questa tecnica è rappresentato dalla reazione cicatriziale determinata dall'infiammazione causata dall'inoculazione di una sostanza sclerosante.

Tale processo provoca la riduzione dell'apporto vascolare al gavocciolo emorroidario, riducendone le dimensioni. Le complicanze risultano meno frequenti ed importanti, rappresentate da un senso di malessere localizzato in regione anorettale, modesto sanguinamento dal retto che si riduce in pochi giorni dopo l'applicazione.

Coagulazione a infrarossi, crioterapia

Sono trattamenti alternativi alle tecniche precedentemente descritte, anche se non vengono menzionate nelle linee guida della Società di Colonproctologia. Infatti queste tecniche sono meno utilizzate rispetto la legatura elastica e la scleroterapia anche per la loro scarsa efficacia e per la possibile comparsa di complicanze.

Asportazione delle marische (ematomi perianali)

Gli ematomi perianali, come anche le trombosi emorroidarie e le infezioni, possono presentare come residuo delle piccole masserelle di tessuto cicatriziale. Queste piccole estroflessioni di tessuto non sono dolenti, possono essere asportate in anestesia locale anche in ambulatorio.

Terapia chirurgica

Esistono numerose tecniche chirurgiche, tutte orientate all'asportazione dei gavoccioli emorroidari, mediante la legatura degli stessi.

Milligan-morgan

La più utilizzata è quella di Milligan-Morgan, nella quale è previsto lasciare aperto l'accesso chirurgico (variante chiusa secondo Ferguson). Queste ferite vanno incontro a cicatrizzazione spontanea.

Nonostante il miglioramento della tecnica e la modifica dell'atteggiamento nell'immediato postoperatorio, questa tecnica presenta dei piccoli svantaggi in relazione al fastidio postoperatorio, e successivamente appena dopo la defecazione. È la tecnica più utilizzata nel mondo, che è efficace e risolutiva in quanto elimina i cuscinetti interni ed i pacchetti emorroidari esterni.

Emorroidopessi con suturatrice meccanica

Questa tecnica non prevede l'asportazione del tessuto emorroidario ma il suo riposizionamento all'interno del canale anale mediante una pessi, una sorta di plastica della mucosa e della sottomucosa del tratto ampollare in modo da ritirare il tessuto emorroidario in esubero all'interno.

Tutto questo viene realizzato con una suturatrice meccanica con la quale si seziona circolarmente il tessuto dell'ampolla rettale con la sua immediata sutura. Con questa tecnica sono state osservate diverse complicanze in percentuale non trascurabile alcune aspecifiche come il sanguinamento, ma anche specifiche come la perforazione del retto, gli ascessi perirettali, il dolore retto-anale persistente e l'urgenza defecatoria.

THD

Un ulteriore recente contributo al trattamento della malattia emorroidaria è dato da questa tecnica che prevede, mediante l'ausilio di un piccolo doppler, l'identificazione delle arterie tributarie del tessuto emorroidario patologico e la loro successiva legatura selettiva.

Se è presente anche il prolasso, a questa tecnica si associa la pessia per riposizionare la mucosa nella sua sede naturale. Con questa tecnica non viene asportato tessuto e l'intervento è condotto sopra la linea dentata, quindi se correttamente eseguito, non dovrebbe provocare dolore.

Le emorroidi possono tornare dopo l'intervento chirurgico?

Se l'intervento è stato proporzionato al grado della malattia ed è stato eseguito correttamente, le probabilità di recidiva sono ridotte.

Data pubblicazione: 05 giugno 2011 Ultimo aggiornamento: 18 gennaio 2021

Autore

marco.catani
Dr. Marco Catani Chirurgo generale, Chirurgo vascolare, Chirurgo d'urgenza, Colonproctologo, Chirurgo apparato digerente

Laureato in Medicina e Chirurgia nel 1983 presso Sapienza Università di Roma.
Iscritto all'Ordine dei Medici di Roma tesserino n° 33394.

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