La malattia di Alzheimer comporta un progressivo decadimento delle funzioni cognitive, a cominciare dalla memoria. La malattia di Alzheimer è la più comune forma di demenza. Insorge più frequentemente dopo i 65 anni di età e colpisce più spesso le donne. Come tutte le forme di demenza comporta un progressivo decadimento delle funzioni cognitive, a cominciare dalla memoria. Le sue cause sono ancora ignote, anche se sono stati identificati numerosi fattori che aumentano il rischio di sviluppare la patologia: l’età avanzata, la storia familiare, traumi cranici, stili di vita e condizioni che comportano problemi ai vasi sanguigni. A oggi non esiste una cura per l’Alzheimer: i trattamenti disponibili consentono di alleviare i sintomi e, in alcuni casi, di rallentare la progressione della patologia. Questi elementi, uniti al progressivo invecchiamento della popolazione in tutto il mondo, ha indotto l’Organizzazione mondiale della sanità a inserire la malattia di Alzheimer (e le demenze più in generale) tra le priorità globali di sanità pubblica. Oggi, secondo l’Organizzazione mondiale della sanità, circa 35,6 milioni di persone nel mondo sono affette da demenza, con 7,7 milioni di nuovi casi ogni anno e un nuovo caso di demenza diagnosticato ogni 4 secondi. In Italia, secondo l'Istat, circa 1 milione di persone sono colpite da questa malattia e circa 3 milioni sono direttamente o indirettamente coinvolte nell’assistenza dei loro cari. ll numero di persone con demenza, e principalmente Malattia di Alzheimer, potrebbe triplicare nei prossimi 40 anni con costi sociali ed economici elevatissimi. (http://www.salute.gov.it/portale/salute/p1_5.jsparea=Malattie_del_sistema_nervoso&id=171)

 

Sintomatologia

La manifestazione iniziale più frequente è:

  • Perdita di memoria a breve termine (p. es., porre domande ripetitive, spesso misplacing oggetti o dimenticare gli appuntamenti)

Altri deficit cognitivi tendono a coinvolgere molteplici funzioni, compresi i seguenti:

  • Ragionamento deteriorato, gestione di attività complesse difficoltà e scarsa capacità di giudizio (p. es., non essendo in grado di gestire il conto in banca, prendere decisioni finanziarie scarse)
  • Disfunzione del linguaggio (p. es., difficoltà a pensare parole comuni, errori di pronuncia e/o di scrittura)
  • Disfunzione visuospaziale (p. es., l'incapacità di riconoscere volti o oggetti comuni)

La malattia di Alzheimer progredisce gradualmente ma può esservi una fase di stabilizzazione per lunghi periodi di tempo. Sono frequenti disturbi comportamentali (p. es., vagabondaggio, agitazione, urla, idee di persecuzione).

 

Fisiopatologia

Le 2 caratteristiche patologiche della malattia di Alzheimer sono:

  • Depositi di beta-amiloide extracellulare (a placche senili)
  • Grovigli intracellulari neurofibrillari (filamenti elicoidali accoppiati)

La deposizione di beta-amiloide e i grovigli neurofibrillari portano alla perdita di sinapsi e neuroni, che si traduce in un'atrofia grossolana delle zone colpite del cervello, in genere a partire dalla lobo temporale mesiale. Il meccanismo con cui peptidi di beta-amiloide e grovigli neurofibrillari causano tali danni non è completamente conosciuto. L'ipotesi amiloide postula che il progressivo accumulo di beta-amiloide nel cervello inneschi una complessa cascata di eventi che terminano con la morte neuronale delle cellule, perdita di sinapsi neuronali, e deficit progressivo di neurotrasmettitori; tutti questi effetti contribuiscono ai sintomi clinici della demenza. I meccanismi di prioni sono stati identificati nella malattia di Alzheimer. Nelle malattie da prioni, una normale proteina di superficie cellulare del cervello chiamata proteina prione risulta mal ripiegata in una forma patogena definita prione. Il prione determina allo stesso il mal ripiegamento di altre proteine prioniche, con un conseguente notevole aumento delle proteine anomale, determinando danni cerebrali. (https://www.msdmanuals.com/it-it/professionale/malattie-neurologiche/delirium-e-demenza/malattia-di-alzheimer)

 

LINEE GUIDA 2019 PER LA PREVENZIONE DELLE DEMENZE

DELL’ ORGANIZZAZIONE MONDIALE DELLA SANITA’

 

  • L'attività fisica dovrebbe essere raccomandata agli adulti con normali livelli cognitivi per ridurre il rischio di declino cognitivo.

     Raccomandazione: forte

 

  • Smettere di fumare per ridurre il rischio di declino cognitivo, della demenza, aumentando la qualità della salute.

     Raccomandazione: forte

 

  • La dieta di tipo mediterraneo può essere raccomandata agli adulti con normali livelli cognitivi e lieve deterioramento cognitivo per ridurre il rischio di declino cognitivo e/o demenza.

     Raccomandazione: Condizionata da altri fattori

 

  • Vitamine B, E, acidi grassi polinsaturi e integrazione multi-componente non dovrebbero essere raccomandati per ridurre il rischio di declino cognitivo e/o demenza.

     Raccomandazione: No

 

  • Interventi mirati a ridurre o interrompere il consumo di bevande pericolose e dannose può essere offerto agli adulti con normali livelli cognitivi e lieve deterioramento cognitivo per ridurre il rischio di declino cognitivo e/o demenza.

     Raccomandazione: Condizionata da altri fattori

 

  • Il training cognitivo può essere offerto agli anziani normali livelli cognitivi e lieve deterioramento cognitivo per ridurre il rischio di declino cognitivo e/o demenza.

    Raccomandazione: Condizionata da altri fattori

 

  • Non ci sono sufficienti evidenze scientifiche che l'attività sociale possa ridurre il rischio del declino cognitivo o della demenza.

 

  • Possono essere offerti interventi per il sovrappeso e l'obesità per ridurre il rischio di declino cognitivo e/o demenza.

     Raccomandazione: Condizionata da altri fattori

 

  • La gestione e il trattamento dell'ipertensione secondo le linee guida esistenti dell'OMS.

     Raccomandazione: forte

 

  • La gestione e il trattamento del diabete sotto forma di farmaci e/o interventi sullo stile di vita secondo le linee guida esistenti dell'OMS.

     Raccomandazione: forte

 

  • Attualmente non vi sono prove sufficienti per raccomandare l'uso di farmaci antidepressivi per ridurre il rischio di declino cognitivo e/o demenza.
  • Non vi sono prove sufficienti per raccomandare l'uso di apparecchi acustici per ridurre il rischio di declino cognitivo e / o demenza.

 

(https://www.who.int/mental_health/neurology/dementia/english_foreward_executive_summary_dementia_guidelines.pdf)

 

Le persone possono ridurre il rischio di demenza con l'esercizio regolare, affermano le linee guida, evitando il fumo e l'alcol, tenendo sotto controllo il peso, la pressione, il colesterolo e la glicemia, mentre non ci sono sufficienti evidenze che l'utilizzo di supplementi, come quelli di vitamine B ed E, possano avere un effetto. "Nei prossimi 30 anni il numero di persone con demenza potrebbe triplicare" - afferma il direttore generale dell'Oms, Tedros Adhanom Ghebreyesus.

 

Dr. Leano Cetrullo

Psicologo Clinico e Criminologo

- Associazione Nazionale Criminologi e Criminalisti

- Member of The American Psychological Association (APA)

- Member of The British Psychological Society

- Member of The UK Psychological Trauma Society

- Member of The European Society for Traumatic Stress Studies

- External and Viva Examiner of The British Psychological Society

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