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L'Alzheimer si potrà curare riprogrammando i neuroni?

Dr. Mauro ColangeloData pubblicazione: 26 aprile 2017Ultimo aggiornamento: 02 dicembre 2020

Anche se attraverso circuiti neuronali differenti, la malattia di Alzheimer e quella del Parkinson sono causate dalla degenerazione delle cellule neuronali specificamente deputate alla produzione della dopamina, un importante neurotrasmettitore. Dalla ricerca che si è concentrata su questo aspetto arrivano importanti novità per nuovi approcci nella terapia delle due malattie.

Cura Alzheimer con i neuroni

Trattamento farmacologico sulla dopamina

Secondo una recente ricerca italiana la causa dell'Alzheimer deriva da una mancata produzione da parte dei neuroni dell’area tegmentale ventrale (ATV) della dopamina, il neurotrasmettitore che attiva i circuiti della memoria e delle emozioni, localizzati nell’ippocampo e nel nucleo accumbens.Queste strutture se non sono più stimolate dalla dopamina prodotta nell’ATV, anche se con un patrimonio cellulare anatomicamente integro, diventano funzionalmente inattive determinando il quadro clinico che caratterizza l’Alzheimer.

Qualcosa di analogo accade nel morbo di Parkinson quando la substantia nigra, struttura localizzata nella porzione più alta del mesencefalo e le cui cellule egualmente producono dopamina, non è più in grado di attivare il circuito nigro-striatale preposto al controllo del movimento. Ne scaturisce così il morbo di Parkinson i cui sintomi più evidenti sono legati al movimento. Infatti il trattamento farmacologico di questa malattia viene effettuato con precursori della dopamina.

Alcune cellule del cervello si possono riprogrammare

Nella ricerca di nuove possibilità di approccio alla terapia della malattia di Parkinson, Ernest Arenas ed il suo team di ricercatori del Karolinska Institute di Stoccolma hanno comunicato in un articolo pubblicato il 19 Aprile 2017 su “Nature Biotechnology” che sono riusciti, su modelli animali, a riprogrammare altre cellule presenti nel cervello (astrociti) e poter così ripristinare l’attività dopaminergica che era stata persa per il morbo di Parkinson che essi avevano sperimentalmente indotto. Ciò è stato reso possibile grazie alla scoperta di quattro geni che, combinati con molecole, riprogrammano gli astrociti, fino a mutarli direttamente in cellule molto simili ai neuroni dopaminergici.

Il successo della sperimentazione

I ricercatori hanno condotto la sperimentazione in vivo su roditori usando dapprima una tossina per uccidere i neuroni dopaminergici e successivamente hanno inserito i quattro geni scoperti nel cervello degli animali, facendo in modo che si esprimessero solo negli astrociti. L’analisi ha rivelato che alcuni astrociti sono stati riprogrammati con successo, acquisendo talune caratteristiche sovrapponibili a quelle dei neuroni dopaminergici.

Ma ciò che di sicuro esprime il maggior successo della sperimentazione è legato alla constatazione che la riprogrammazione ha determinato anche un recupero di diversi sintomi di tipo parkinsoniano causati dalla perdita sperimentalmente indotta dei neuroni dopaminergici.

Nuove speranze per le terapie della malattia di Alzheimer?

Sulla falsariga di questo ambizioso traguardo, congiuntamente alla recente scoperta del significato patogenetico rivestito dalla perdita dei neuroni dopaminergici dell’ATV nella malattia di Alzheimer, è auspicabile che si possano aprire nuovi filoni di ricerca che perseguano l’obiettivo di sostituire le popolazioni di neuroni inattivi dell’area tegmentale ventrale attraverso un analogo meccanismo della riprogrammazione di altre cellule cerebrali in neuroni dopaminergici.

Siamo, naturalmente, nel campo di ipotesi avveniristiche di terapia della malattia di Alzheimer che sono tuttavia incoraggiate dalle recenti scoperte che ancora una volta confermano l’affermazione di De Santillana che “nella scienza la verità di oggi è l’errore di domani”.


Autore

maurocolangelo
Dr. Mauro Colangelo Neurologo, Neurochirurgo

Laureato in Medicina e Chirurgia nel 1972 presso Università Napoli.
Iscritto all'Ordine dei Medici di Napoli tesserino n° 11151.

2 commenti

#1
Ex utente
Ex utente

https://www.dionidream.com/come-crescere-nuovi-neuroni/

Buongiorno Dottor Mauro Colangelo, se posso indico il mio parere riguardo alla prevenzione o eventualmente anche la cura della Malattia di Alzheimer.
Lo studio che invio suggerisce che, per migliorare la memoria, rallentare l'invecchiamento Cerebrale e prevenire o curare la malattia neurodegenerativa Alzheimer, è necessaria la Neurogenesi, che vuol dire la Crescita di Nuove Cellule del Cervello, la quale possiamo ottenere soprattutto con il costante esercizio fisico aerobico, e allenandoci anche Mentalmente.
Quello che però lo studio non suggerisce è che, l'esatto meccanismo di azione dell'esercizio fisico (semplice camminare) tramite il quale otteniamo la Neurogenesi è il seguente: l'attività fisica aerobica regolare NON affaticante ma continuata per almeno 30-40 minuti al giorno, determina l'Aumento della Gittata Cardiaca, infatti, il continuo esercizio fisico consente la diminuzione della frequenza cardiaca, per merito della quale si verificano maggiori quantità e intensità dell'Afflusso Cerebrale e Generale ad ogni battito del Cuore.
Queste maggiori quantità di sangue e ossigeno che affluiscono nelle aree Cerebrali, producono la crescita di Nuovi sottili vasi sanguigni nel Cervello attuando in questo modo la Angiogenesi Cerebrale, in seguito alla quale Crescono Nuove Cellule nel Cervello verificandosi così la Neurogenesi e il seguente rafforzamento della Memoria e delle Capacità Cognitive, prevenendo o eventualmente curando risolutivamente ai primi e medi stadi la Malattia di Alzheimer.
Possiamo capire e appare verosimile che, l'accumulo nelle aree Cerebrali delle proteine neurotossiche Beta-Amiloide e Tau non sono la causa dell'Alzheimer, ma sono la conseguenza della più o meno consistente diminuzione dell'Afflusso Cerebrale che si verifica nelle Persone che non si esercitano Mentalmente e Fisicamente causando in questo modo una minore Vascolarizzazione al Cervello.
La Ringrazio Sentitamente Dottor Mauro Colangelo, per la possibilità che ho avuto nell'esprimere quelle che penso siano realtà le quali riguardano le cause e le cure della Malattia di Alzheimer.
Cordiali Saluti
Pino Fronzi

#2
Dr. Mauro Colangelo
Dr. Mauro Colangelo

Caro Sig. Pino,
La ringrazio per il Suo gentile commento e per il costante interesse al mio blog.
Cordialmente

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