coronavirus

Infezione da Covid-19 e sofferenza testicolare

Dr. Andrea MilitelloData pubblicazione: 09 ottobre 2021

Devo riconoscere che dopo due anni di articoli e ricerche su questo argomento la voglia è quella di cambiare registro, ma proprio adesso si iniziano a tirare le prime somme. La classica domanda del paziente: "Dottore, ho avuto il Covid-19, posso avere danni irreparabili ai testicoli?". Tralasciando considerazioni personali mi permetto di riportare una interessante metanalisi, pubblicata sulla rivista Andrology, che pone delle risposte ma nello stesso tempo cerca di formulare anche nuove e stimolanti domande.

Analisi delle ricerche su impatto del Covid-19 su sperma e testicoli

È stata eseguita una revisione sistematica della letteratura inglese utilizzando PubMed e Ovid Embase fino al 18 agosto 2020. Sono stati valutati articoli di ricerca sulla presenza di SARS-CoV-2 nello sperma, gli effetti del virus sui parametri dello sperma e qualsiasi cambiamento patologico nei testicoli.

Quattordici studi sono stati inclusi in questa revisione.

Sei dei 176 sopravvissuti (3,4%) e 1 dei 13 deceduti (7,7%) in 2 studi su 12 erano rispettivamente positivi per l'RNA virale nello sperma e nel tessuto testicolare.

Dopo la stratificazione dei gruppi di pazienti, gli autori hanno scoperto che il virus è stato rilevato nella fase relativamente precoce dell'infezione, 6-16 giorni dopo l'insorgenza della malattia, nello sperma dei sopravvissuti.

Due studi su 3 hanno riportato che alcuni partecipanti avevano una qualità dello sperma scadente dopo COVID-19 e 1 studio ha scoperto che COVID-19 può compromettere la qualità dello sperma in modo correlato alla gravità.

Le analisi patologiche hanno mostrato che le lesioni al tubulo seminifero si sono verificate in tutti i deceduti (N = 11).

Un altro studio ha rilevato che i microtrombi di fibrina si sono verificati in pazienti con malattia fatale (100%, N = 2).

In pazienti COVID-19 è stato riportato anche disagio scrotale di orchiepididimite o infiammazione del funicolo spermatico.

Gli studi attuali suggeriscono che il liquido seminale è raramente considerato un portatore di materiale genetico SARS-CoV-2 durante il periodo di infezione, ma non in quello dei pazienti guariti.

Covid-19 e testicoli: quali sono i possibili danni?

Il COVID-19 nella forma aggressiva può causare danni alla struttura testicolare.

Al di la dei numeri e dei casi sempre molto limitati, potremmo ipotizzare il danno testicolare legato a:

  • Il COVID-19 può influenzare la riproduzione maschile interferendo con l'autofagia o inducendo stress ossidativo durante la spermatogenesi e i processi endocrini.  
  • Inoltre, ACE2, come componente del sistema renina-angiotensina-aldosterone (RAAS), svolge un ruolo importante nella riproduzione maschile (ad es. steroidogenesi e spermatogenesi). 
  •  L'ingresso di SARS-CoV-2 nelle cellule tramite ACE2 ha portato a una marcata downregulation dei recettori ACE2. 

Pertanto, la carenza di ACE2 indotta dal virus può compromettere la riproduzione maschile. Sono necessari ulteriori studi per verificare queste ipotesi.

Impatto del Covid-19 su fertilità maschile: le incognite

Tuttavia, ci sono ancora alcune incognite:

  • SARS-CoV-2 è presente definitivamente nel tratto riproduttivo maschile? In caso affermativo:
    • qual è la prevalenza e il tempo di eliminazione di SARS-CoV-2 nello sperma?
    • Il virus presente nel seme è infettivo?
  • il COVID-19 compromette la qualità dello sperma? In caso affermativo
    •  Come? Ancora più importante
    •  I danni al sistema riproduttivo maschile sono temporanei o persistenti?

Queste domande richiedono ulteriori ricerche. Inoltre, nella ricerca futura dovrebbero essere presi in considerazione anche pazienti con diversa gravità clinica della malattia (vale a dire lieve, moderata, grave e critica) e stati di infezione (periodo di infezione e periodo di recupero).

 

Fonti:

 

 

Autore

andrea.militello
Dr. Andrea Militello Urologo, Andrologo, Patologo della riproduzione, Sessuologo

Laureato in Medicina e Chirurgia nel 1991 presso Università La Sapienza di Roma.
Iscritto all'Ordine dei Medici di Roma tesserino n° 43740.

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