Stress, depressione, mal di testa e disordini dell'articolazione temporomandibolare: in questo articolo parliamo dell'aumento dei sintomi medici inspiegabili ai tempi della pandemia del Covid19.

Cosa sono i sintomi medici inspiegabili (Medically Unexplained Symptoms - MUS)?

Hai mal di testa? 

Dormi male? Ti alzi stanco/a alla mattina? Ti affatichi con facilità?

Fai fatica a concentrarti? Ultimamente si è ridotta la memoria?

Hai problemi gastrointestinali?

Ti prescrivono antidepressivi ma non credi che sia la terapia giusta?

 

Alcuni di questi sintomi (più frequenti nelle donne) potrebbero rientrare nei cosiddetti sintomi medicalmente inspiegabili.

I Medically Unexplained Symptoms (MUS), talvolta detti dolore somatoforme, sono sintomi senza valide spiegazioni e sono motivo di numerose indagini (spesso inutili) per comprenderne l'origine.

Alla fine del secolo scorso un importante lavoro di revisione effettuato dalla prestigiosa rivista The Lancet, aveva osservato che un notevole numero di pazienti aveva un marcato gruppo di sintomi in comune per molte malattie con pochi che li differenziavano.

Diagnosi dei sintomi medici inspiegabili

In questi casi la diagnosi e la terapia variano a seconda dello specialista che vede i pazienti per primo con la possibilità di una diagnosi casuale come un lancio dei dadi: il sintomo che per il reumatologo è fibromialgia, può essere sindrome dell'intestino irritabile per il gastroenterologo, cefalea tensiva per il neurologo, disordine temporo mandibolare per lo gnatologo e così via, come si evince dalla tabella dello studio realizzato da The Lancet.

The Lancet: sintomi medici inspiegabili

I sintomi medici inspiegabili peggiorati con la pandemia di Covid

Aumento di disturbi depressivi e da stress post-traumatico

Le necessarie misure sociali di allontanamento utilizzate nella pandemia, i problemi economici, l’accesso all’assistenza sanitaria e all’occupazione che questa ha generato, hanno aumentato l’ansia e la depressione.

Il normale dolore e angoscia si sono aggravati e sono diventati disturbi depressivi maggiori e sintomi di disturbo da stress post-traumatico.

L’abuso di sostanze è aumentato da 3 a 4 volte rispetto all’anno prima, colpendo il 40,9% dei 5412 adulti statunitensi intervistati in un sondaggio del giugno 2020 dei Centers for Disease Control and Prevention.

Lo stesso sondaggio ha riferito che il 10,7% degli intervistati ha preso seriamente in considerazione il suicidio negli ultimi 30 giorni.

Ogni morte per COVID-19 lascia in lutto circa 9 membri della famiglia provocando in milioni di persone dolore, solitudine, difficoltà a reinserirsi nella vita, aumento del rischio di suicidio.

Covid19 e aumento dei sintomi meidici inspiegabili

Negli individui con disturbi psichiatrici preesistenti e disturbi da uso di sostanze, sono aumentate la depressione e l'ansia con problemi di gestione a livello mondiale di un’imminente ondata di esordio/peggioramento di disturbi mentali.

La successiva trasformazione da epidemia a pandemia ha comportato un incremento della sindrome da stress post traumatico (Post Traumatic Stress DisorderPTSD) che è la condizione di stress acuta che si manifesta in seguito all’esposizione a un trauma.

Ansia, stress e disordini temporo-mandibolari

Tutti questi disturbi psicologici da ansia e stress sono importanti nello sviluppo e nella possibile riacutizzazione dei disordini temporo mandibolari (cranio-cervico-mandibolari), i quali a loro volta inducono peggioramento di depressione e ansia.

Un circolo vizioso che si autoalimenta inducendo aumento dello stress (attività simpatica):

  • sensazioni di caldo e freddo,
  • palpitazioni,
  • tachicardia,
  • nausea,
  • dolore addominale,
  • diarrea e costipazione,
  • disturbo del sonno,
  • mantenimento del dolore,

Specialmente negli individui psicologicamente vulnerabili e tutti i sintomi inspiegabili sopra descritti come Medically Unexplained Symptoms (MUS).

I soggetti peggiorano il serramento (e il digrignamento) insieme al dolore e agli altri sintomi.

Disordini articolazione temporo mandibolare e sintomi medici inspiegabili

 

Intervenire sullo stress attraverso il cavo orale

Molte pubblicazioni internazionali del nostro gruppo di ricerca suggeriscono che l’azione sui sensori (propriocettori) del cavo orale fatto con un particolare tipo di bite stimola l’effetto opposto allo stress, inducendo una stimolazione vagale.

Dai muscoli del cavo orale si può quindi aumentare lo stress (serrare i denti aumenta la pressione sanguigna) oppure indurre un meccanismo contro il dolore allungando i muscoli della masticazione (una specie di sbadiglio forzato).

Si tratta di una metodica poco conosciuta e non facile da eseguire (richiede elevata curva di apprendimento) che si può applicare spesso, e in prima visita è necessario trovare il corretto rapporto di masticazione tra mandibola e mascella che necessita di ritocchi.

Alcuni tipi di rilassamento (es. ipnosi) non sono indicati per fare diagnosi perché possono confondere il test.

Nel caso il dolore sia di insorgenza (o peggioramento) recente si invia il paziente dal neurologo per escludere malattie serie. Casi di insuccesso sono stati riscontrati in soggetti con trauma cranico o di depressioni maggiori.

 

Bibliografia

  1. S Wessely, C Nimnuan, M Sharpe Functional somatic syndromes: one or many? Review Lancet 1999 Sep 11
  2. C Nimnuan, et Al. Medically unexplained symptoms: an epidemiological study in seven specialities. J Psychosom Res 2001 Jul.
  3. Naomi M. et Al. Mental Health Disorders Related to COVID-19–Related Deaths. Jama October 12, 2020
  4. Camila Megale Almeida-Leite et Al. How psychosocial and economic impacts of COVID-19 pandemic can interfere on bruxism and temporomandibular disorders? J Appl Oral Sci. 2020; May 11.
  5. Tonlorenzi D. et Al. An observational study of the effects of using an high oral splint on pain control. Arch Ital Biol. 2019 Sep 30.